Wie können wir Arbeitgeber dazu bringen, mehr Arbeitnehmer einzustellen und in sie zu investieren?

Nun, wir könnten zu einer Zeit in Amerika zurückkehren, als sie es tatsächlich taten. In den 60er und 70er Jahren hatten wir eine ziemlich robuste Wirtschaft. (Richtig, es gab Ende der 70er Jahre eine Stagflation, aber das ist eine andere Sache). Damals konzentrierten sich die Unternehmen darauf, ein Produkt zu produzieren und dann zu verkaufen, um Einnahmen zu erzielen. Der Aktienkurs des Unternehmens, wenn es öffentlich wäre, spiegelte wider, wie viel mehr es in Zukunft wahrscheinlich verkaufen könnte. CEOs verdienten im Durchschnitt weniger als das Zehnfache des niedrigstbezahlten Mitarbeiters.

Unsere Unternehmenswelt ist heute völlig anders, und das liegt hauptsächlich an der Wall Street. Jetzt haben wir CEOs, die das Hundertfache dessen verdienen, was der Niedrigstlohnempfänger im Unternehmen verdient, und die sich auf den Aktienkurs konzentrieren. Das bedeutet, dass sie den Wert des Unternehmens steigern möchten. Wenn dies bedeutet, dass Teile des Unternehmens verkauft werden oder sich auf kurzfristige Einnahmen oder Kosteneinsparungen oder sogar lustige Buchhaltung konzentrieren, dann ist dies das, was sie tun werden. Die Arbeiter? Der heutige CEO sieht sie als entbehrlich und als notwendiges Übel an.

Interessanterweise denkt Warren Buffet nicht so. Er strebt langfristig an und interessiert sich nicht für den Aktienkurs von Berkshire Hathaway. (Okay, ich bin sicher, er wäre besorgt, wenn es anfängt zu fallen!) Er kümmert sich um Unternehmen, die Produkte herstellen, die Menschen oder andere Unternehmen kaufen möchten. Er sucht starke Management-Teams, die wissen, was sie tun. Und er hat kein Interesse daran, was die Wall Street zu sagen hat.

Ein gutes Management kümmert sich immer um seine Mitarbeiter, denn es gibt kein vollautomatisiertes Unternehmen. Sie brauchen immer noch Leute, die wissen, was sie tun, den Markt kennen und wissen, wie man verkauft. Sie brauchen auch ein Management-Team, das immer fünf Jahre in die Zukunft blickt, damit Investitionen getätigt werden, um wettbewerbsfähig zu sein und die Nase vorn zu haben.

Die meisten CEOs sind in fünf Jahren weg, weil sie sich darauf konzentrieren, ein größeres Unternehmen mit größeren Aktienoptionen und Vergütungen zu finden. Sie sind daher froh, Investitionen kürzen und sich kurzfristig konzentrieren zu können, um die Aktienkurse zu halten. Sie werden gerne die Verkaufsmannschaft reduzieren, um die Kosten zu senken (was den Gewinn erhöht, ohne dass etwas mehr verkauft werden muss, und was die Aktienkurse und letztendlich sein Einkommen erhöht).

Wir haben also eine perverse Situation, in der sich CEOs nicht wirklich um die Arbeitnehmer, die Einnahmen oder den Umsatz kümmern. Sie kümmern sich um Gewinne, wie auch immer sie erzielt werden, und nur um kurzfristige Gewinne. Investitionen, die in fünf Jahren die Wettbewerbsfähigkeit Ihres Unternehmens sichern, gehen in die heutigen Gewinne ein, werden also nicht getätigt.

Investitionen umfassen Investitionen in Menschen. Manchmal dauert es sehr lange, junge Mitarbeiter zu einem guten Manager zu machen. Es kann Jahre oder sogar Jahrzehnte dauern. Aber das wollen Sie, denn dann haben sie die persönlichen Beziehungen aufgebaut und die Branche von innen heraus gelernt. Sie bringen viele wertvolle Einblicke, Know-how, Firmengeschichte und so weiter. Für den modernen CEO sind dies Kosten, die er so schnell wie möglich beseitigen möchte.

Wahre Begebenheit: Ich habe einen Freund, der bei einer deutschen Autofirma arbeitet. Im Rahmen eines Austauschprogramms wurde er bei einer Autofirma in Detroit an die Spitze einer kleinen Abteilung versetzt. Diese Abteilung hatte ungefähr 200 Angestellte, und sie würde Aufträge von ihrer eigenen Firma sowie von anderen Autofirmen gewinnen. Als er ankam, wurde ihm befohlen, alle 200 Angestellten zu entlassen, da es keinen Vertrag gab.

Er war entsetzt. In Deutschland macht man das nicht. Sie halten die Mitarbeiter durch dick und dünn fest. Trotzdem wurde er dazu aufgefordert. Er hat es getan. Nur ein halbes Jahr später gewann die Division die Aufträge, die sie erwartet hatte. Jetzt wurde ihm gesagt, er solle rausgehen und die Angestellten wieder einstellen!

Wieder war er entsetzt. Er sagte, dass höchstwahrscheinlich inzwischen Jobs gefunden worden seien und der Rest verärgert wäre, weil es ziemlich transparent sei, was das Unternehmen wirklich tue. Trotzdem tat er, was ihm gesagt wurde, aber jetzt interessierten sich die meisten dieser erfahrenen Leute nicht für den einen oder anderen Grund, und er stellte hauptsächlich Leute ein, die völlig neu waren und geschult werden mussten.

Er fand diese ganze Situation idiotisch und bat darum, nach Deutschland zurückgebracht zu werden.

Das US-Unternehmen wollte die erfahrenen Leute also nicht länger beschäftigen und entließ sie. Sie sammelten eine Arbeitslosenversicherung (die von den US-Steuerzahlern bezahlt wird), sodass sie sich nicht darum kümmerten. Als sie sie dann wieder brauchten, dachten sie, sie könnten sie zurückstellen. Natürlich waren die meisten Neuankömmlinge, und es war eine enorme Verschwendung und ein enormer Aufwand, sie zu schulen, die alle hätten gerettet werden können, wenn sie ein paar Monate aufrechterhalten worden wären.

Ich weiß nicht, wie wir diese Mentalität ändern können. Wir könnten mit unseren MBAs-Schulen beginnen, von denen ich denke, dass sie im Mittelpunkt des Problems stehen, und MBAs beibringen, wie sie Kosten senken und die Aktienkurse hoch halten können. Sie lehren jedoch niemals, was für den Erfolg eines Unternehmens am wichtigsten ist – wie man etwas verkauft.

Es scheint also niemanden etwas auszumachen, etwas zu verkaufen. Und die Wall Street auch nicht. Wenn Sie sich nicht für den Verkauf interessieren, interessieren Sie sich auch nicht für die Leute, die Artikel herstellen oder verkaufen. Und das Firmenspiel ist nur ein Spiel über Finanzen, nicht über das Machen und Verkaufen.