Wie ist es, nach einer Karriere in der Softwareentwicklung in die Unternehmensführung einzusteigen?

Sie können meine Antwort herabsetzen, weil ich – technisch gesehen – nie ein Computeringenieur war. Ich glaube nicht einmal, dass es ein Hauptfach für Computertechnik gab, als ich Ende der 70er und Anfang der 80er Jahre auf dem College war. Aber ich habe zu Beginn meiner Karriere einige einfache Programmieraufgaben erledigt, mit einigen der frühesten PCs (Apple IIe, IBM-PC mit zwei Diskettenlaufwerken…) gearbeitet und Hardware und Software von Grund auf gelernt. Tatsächlich war ich 1990 im Internet (auf Militärbasis) und meine ersten Erfahrungen mit Internet-E-Mails wurden auf einem Unix-System gesammelt, bei dem jede Textzeile separat geschrieben und übermittelt werden musste.

Mein Wechsel zur Unternehmensführung verlief schrittweise. Nach einigen Jahren technischer Arbeit erhielt meine Firma den Auftrag, eine Datenbank für die Luftwaffe zu entwickeln. Meine Chefs und andere Projektmanager hatten noch nie ein Softwareprojekt geleitet, deshalb haben sie mich gebeten, dies zu tun. Ich war jung, dumm und naiv, also sagte ich ja.

Von diesem Zeitpunkt an war ein Großteil meiner Karriere im Projekt- und Programmmanagement. Ich wechselte von zwei Programmierern zu einem 15-köpfigen Team und zu mehreren Projekten mit 30 Mitarbeitern zu einem großen Programm mit mehr als 300 Mitarbeitern und Subunternehmern. Dies umfasste zwei Jobwechsel, 5–7 Beförderungen und einen Zeitraum von 12–13 Jahren.

Dann wechselte ich in die General- oder Unternehmensleitung, wo ich die letzten 15 Jahre oder so verbracht habe.

Wie war es? Ich bin mir nicht sicher, wie ich es am besten beschreiben soll, aber hier ist es:

  • Es war erfüllend : Es ist eine Befriedigung, Mitarbeiter zu beschäftigen, die erforderlichen Produkte / Dienstleistungen für Kunden bereitzustellen und die „Früchte Ihrer Arbeit“ bei der Verwaltung einer Operation zu sehen.
  • Es war eine Herausforderung : Es gibt immer Menschen Probleme. Es gibt nie genug Budget, um alles zu tun, was Sie tun möchten. Die Technologie, die Sie benötigen, scheint immer außerhalb Ihrer Reichweite zu sein. Die Zeitpläne sind eng und Sie haben nie genug Zeit.
  • Es hat sich gelohnt : Wenn Sie schwierige Dinge tun, die andere nicht können, lohnt es sich persönlich und beruflich. Nicht jeder ist für die Unternehmensführung geeignet. Es kann eine “Hund essen Hund” Welt sein. Wenn Sie es hacken können, können die Belohnungen, Vergünstigungen, Anerkennung usw. groß sein.
  • Es war frustrierend : Es gibt immer Ressourcenbeschränkungen. Die Leute kommen dir in die Quere. Konkurrenten (intern und extern) können Ihre Arbeit schwieriger machen, als es sein sollte. Das Pareto-Prinzip wird regelmäßig bewiesen – 20% (oder weniger) der Mitarbeiter verursachen 80% oder mehr Ihrer Probleme. 20% Ihrer Kunden erwirtschaften 80% Ihres Umsatzes – und Sie müssen zu viel Aufwand in die Kunden investieren, die die anderen 20% Ihres Umsatzes erwirtschaften.
  • Es war lukrativ : Gehälter und Prämien können in der Softwareentwicklung oder in anderen technischen Funktionen sehr gut sein. Wenn Sie jedoch eine große Gruppe von Technikern effektiv verwalten und Ihre Abläufe reibungslos und effektiv ablaufen lassen können, können die Löhne und Vergünstigungen auf der Seite des Unternehmensmanagements sogar noch höher sein.
  • Es war eine Lernerfahrung : Viele Dinge muss man einfach am Arbeitsplatz lernen. Ich fand das nicht genug. Ich habe zwei Master und einen Doktortitel über einen Zeitraum von 25 Jahren. Ich lernte ständig Dinge in meinen Kursen, die für meinen Job zutrafen. Und glücklicherweise konnte ich meine Arbeitsprojekte oft nutzen, um Schulaufgaben zu erfüllen.

Rückblickend bin ich froh, den Karriereweg in die Unternehmensführung eingeschlagen zu haben. In vielerlei Hinsicht haben meine logischen und introvertierten Tendenzen es schwierig gemacht, in einem Umfeld erfolgreich zu sein, das oft diejenigen bevorzugt, die emotionaler und extrovertierter sind. Wenn ein Computertechniker eine ähnliche Persönlichkeit hat wie ich, wäre dies meiner Meinung nach ein schwieriger Übergang in die Unternehmenszentrale – es sei denn, er würde vielleicht zu einer CIO-, CTO- oder COO-Position aufsteigen, in der der technische Hintergrund besser geschätzt würde.

Eigentlich ist es ziemlich selten, dass Ingenieure jeglicher Art in die Unternehmensführung eintreten. Es ist weitaus wahrscheinlicher, von einer Karriere im Vertrieb in die Geschäftsführung zu wechseln. Warum? Ingenieure tendieren dazu, mit absoluten Zahlen und Binärzahlen umzugehen, während das Management selten so einfach ist. Die Einstellungen sind einfach anders.